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Groupes SRAM vs. Shimano : lequel choisir ?

Groupes route SRAM vs Shimano : lequel choisir ?

Publié le 19 janvier 2023 

Shimano et Campagnolo se sont longtemps partagé la quasi-totalité du marché des composants de vélo de route. Aujourd’hui, SRAM a remplacé Campagnolo : la grande majorité des vélos modernes sont équipés d’une transmission japonaise ou américaine. Certains cyclistes sont fidèles à une marque plutôt qu’à une autre, mais il y a de quoi, pour la plupart (et nous compris), être bien démuni face au problème : à quel fabricant accorder sa préférence ?

La question a beau être épineuse, elle se pose forcément lors de l’achat d’un vélo. Gammes et hiérarchie des groupes, transmission mécanique ou électrique, choix des matériaux, ergonomie, esthétique, disponibilité… Cet article vise moins à favoriser une marque plutôt qu’une autre qu’à mettre en lumière les similitudes et les différences entre elles et leurs produits.

Commençons par le commencement : c’est quoi exactement un groupe de vélo ?

Un « groupe », c’est un ensemble de pièces mécaniques qui permettent de faire avancer le vélo. Le groupe comprend les sélecteurs de vitesse (transmission manuelle électronique - voir notre article pour comparer les 2 systèmes), les freins (étriers et leviers – compatibles avec des patins ou des disques selon le modèle, si vous ne savez pas quel système choisir on a aussi un article pour vous), le pédalier, la cassette, la chaîne et les dérailleurs avant / arrière. Quand on parle de « groupe de transmission », il s’agit de la même liste de composants mais sans les freins.

Les composants d'un groupe de la marque SRAM

Une image vaut parfois mille mots : les composants d'un groupe SRAM Force 

Quelle est la marque la plus populaire ?

Aujourd’hui, Shimano continue de largement dominer le marché du groupe de route en équipant plus de 3 vélos sur 4. Cela signifie-t-il qu’il est meilleur que son concurrent ? Pas nécessairement… Les raisons de cette suprématie sont aussi historiques : Shimano fabrique des composants de vélo depuis plus d’un siècle (1921 !), tandis que SRAM n’a ouvert son premier magasin qu’en 1987.

NB : Dans la catégorie Gravel, les chiffres sont à l’équilibre, et carrément inversés en VTT : il faut dire que SRAM est le créateur du groupe XX1 Eagle (1x12), devenu référence dans son milieu.

Shimano

SRAM

Route

76%

18.5%

Gravel/cyclocross

51.1%

46.9%

VTT

27.7% 

71.5% 

Source : The Pro’s Closet 

Quelles sont les gammes par marque ?

À ce stade, les choses sont encore assez simples. En mettant de côté les modèles d'entrée de gamme, les groupes Shimano et SRAM se déclinent chacun selon trois gammes principales comparables deux à deux.

 

Shimano

SRAM

Entrée de gamme

Tiagra

Apex

Milieu de gamme

105

Rival

Haut de gamme

Ultegra

Force

Ultra haut de gamme

Dura-Ace

Red


Quelle gamme choisir selon sa pratique ?

Entrée de gamme pour cyclistes débutants. Si vous débutez et que vous avez les moyens de le faire, nous vous conseillons de jeter un œil au milieu de gamme.

Milieu de gamme pour cyclistes confirmés. Fiable, solide et précis, le meilleur rapport qualité/prix pour un usage régulier.

Haut de gamme pour toucher du doigt le matériel des pros. Rapidité, ergonomie, design.

Ultra haut de gamme pour les compétiteurs (et amateurs de belle mécanique 😊). Le matériel le plus fluide et le plus léger, simplement. Irréprochable.

Quelles sont les différences entre les marques ?

Mieux vaut ici un petit topo qu’un long tableau. Que ce soit chez Shimano ou chez SRAM, les trois gammes sont accessibles, soit en groupe mécanique à 11 vitesses, soit en groupe électronique à 12 vitesses – eTap AXS chez SRAM, Di2 chez Shimano. Les groupes existent en version patins et disques, sauf pour le tout nouveau Shimano 105 Di2 (et ça a fait couler assez d’encre). Enfin, tous les groupes SRAM sont disponibles en version mono-plateau (ce n’est pas le cas chez Shimano, fidèle au double plateau). En ce qui concerne les groupes à 13 vitesses, ils sont encore fortement minoritaires ; si malgré tout le cœur vous en disait, c’est vers la concurrence qu’il faudrait vous tourner (Rotor Uno, Campagnolo Ekar).

Petit rappel : si vous êtes hésitant quant au système de freinage ou au type de transmission de votre futur vélo, vous pouvez vous reporter à nos articles sur le sujet.

1. Matériaux et technologie

En concurrence depuis plus de 30 ans, Shimano et SRAM sont les leaders incontestés du marché. Parmi les principales différences techniques et de conception, on peut citer :

  • le design des leviers de vitesse (STI vs DoubleTap), du boîtier de pédalier (Hollowtech II vs Hub) ou encore du corps de roue libre (Micro Spline vs XD) ;
  • le système de transmission électrique (Di2 filaire vs AXS sans fil) ; le matériau des manivelles (alliage d’aluminium vs fibre de carbone) ;
  • la gamme de développements (traditionnelle vs X-Range) ;
  • ou encore le liquide de freins à disque (huile minérale vs DOT).

2. Prix et poids

On en reparle un peu plus bas.

3. Esthétique

Des goûts et des couleurs, on ne discute pas.

4. Ergonomie

Discuter d’ergonomie revient à débattre de goûts et de couleurs. Il n’y a pas de « meilleur » groupe, les marques ont fait des choix différents, que ce soit en termes de prise en main, de sélection de matières, de capacités de réglage… Leurs solutions se démarquent technologiquement, mais aussi sur des questions de design. Chacun droit trouver le groupe de transmission qui lui convient.

5. Durabilité

On pourrait se lancer ici dans une comparaison bien hasardeuse… Pour nous, la notion de durabilité appelle surtout celle de maintenance : de quelque type qu’elle soit, une transmission se règle et s’entretient. Pour en savoir plus, référez-vous à notre guide d'entretien du vélo de route.

6. Compatibilité

S’il est possible de trouver des solutions de panachage pour les groupes mécaniques, pour les groupes électroniques il n’y a pas ou peu de compatibilité entre marques, gammes d’une même marque, et même parfois entre versions d’une même gamme. Un groupe de marque complet est le seul à garantir un fonctionnement optimal.

7. Disponibilité

SRAM ou Shimano, l’industrie du vélo continue aujourd’hui d’être frappée par une pénurie de pièces… Bien malin celui qui pourrait se prononcer sur l’avenir dans un contexte aussi incertain. Ouvrez l’œil !

Quelles sont les différences entre les gammes ?

Pour le scoop il faudra repasser : en montant en gamme, on gagne en qualité, légèreté, précision, durabilité, esthétique. Les matériaux sont plus nobles (visserie titane, pièces en carbone, roulements à billes céramique), les changements de vitesse plus rapides, le freinage plus efficace… et les prix, naturellement, plus élevés 😓.

Si l’on se concentre sur le prix et le poids, deux variables somme toute assez importantes, on observe que l’une monte à mesure que l’autre descend, et qu’entre les gammes, c’est plutôt le grand écart : selon qu’il pèse 2000 ou 3500 g, le coût d’un groupe complet s’étend de 1000 à 4000 €. En revanche, les écarts d’une marque à l’autre dans un même niveau de gamme ne sont pas vraiment significatifs.

Besoin d’aide sur la question des prix des vélos ? Rendez-vous ici.

 

Prix 

Poids 

Shimano 105 Disc 11
SRAM Rival 1 HRD (1×11)

1000 à 1100 €

2932 à 3159 g

Shimano Ultegra Disc 11
SRAM Force 1 HRD (1×11)

1300 à 1600 €

2669 à 2779 g

Shimano Ultegra Di2 Disc 11
SRAM Force eTap 12 AXS HRD

2200 à 2600 €

2718 à 2793 g

Shimano Ultegra Di2 Disc 12
SRAM Force eTap 12 AXS HRD

2500 €

2716 à 2788 g

Shimano Dura-Ace Di2 Disc 11
SRAM Red eTap 12 AXS HRD

3500 à 3700 €

2498 à 2503 g

Shimano Dura-Ace Di2 Disc 12
SRAM Red eTap 12 AXS HRD

3600 à 4000 €

2442 à 2516 g

NB : HRD (Hydraulic Road Disc) est le système de freinage hydraulique de SRAM.

Sources : https://www.velobeziers.com/magazine-de-velo/poids-et-prix-des-groupes-velo-de-route/https://www.3bikes.fr/2021/09/24/prix-et-poids-2021-2022-des-groupes-route-et-gravel/

SRAM eTap AXS vs Shimano Di2 : quel groupe électronique choisir ?

Pour un comparatif détaillé entre les deux technos et réaliser le meilleur choix, consultez nos articles dédiés sur le sujet : Ultegra Di2 vs. Force eTap AXS et Dura-Ace Di2 vs. Red eTap AXS.

Conclusion

Vous avez maintenant toutes les clés pour comprendre les différences entre les groupes des deux leaders du marché. Avant de faire un choix, l'idéal est de pouvoir tester différents modèles de chaque marque et de voir celui avec lequel vous êtes le plus à l'aise tout en restant dans votre budget.

 

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