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Critères pour bien choisir son VTT électrique / VAE / VTTAE

Conseils pour bien pour choisir son VTT électrique

Publié le 14 février 2022

Le marché du VTT électrique est en plein essor, mais acheter son premier VTT électrique peut être un casse-tête, vu le nombre de marques et d’options disponibles. Comment s’y retrouver ? Suivez le guide et retrouvez 8 critères pour choisir le VTT électrique qui vous convient le mieux !

1. Qualité du moteur

Différents type de moteurs pour VTTAE : Bosch, Yamaha

Certaines marques de moteurs se distinguent dans le domaine des VTT électriques car elles apportent chacune leurs propres avantages. Voici une liste de moteurs testés et approuvés :

  • Bosch - Une fois que vous aurez commencé à examiner les moteurs de VTT, vous tomberez très certainement sur le terme "Bosch Performance Line". Les moteurs Bosch sont connus pour leur performance sur des terrains accidentés et techniques.

La marque est également leader dans le domaine des moteurs à entraînement intermédiaire, se distinguant par les différents modes de puissance que le cycliste peut facilement activer pendant qu'il roule.

  • Shimano - Cette marque privilégie la compacité et opte donc pour la fabrication de moteurs plus petits en général afin de réduire le centre de gravité du vélo électrique (ce qui est essentiel pour lui donner cette sensation authentique de VTT). Cela se traduit également par un poids plus faible. Pour ceux qui préfèrent posséder un vélo plus conventionnel.

L'inconvénient de ces moteurs est qu'ils ne sont souvent pas aussi puissants que les moteurs Bosch, avec un couple nettement inférieur. Vous les apprécierez peut-être davantage si votre style de conduite implique des activations moins fréquentes de l'assistance électrique.

  • Yamaha - De nombreux moteurs Yamaha récents intègrent autant de technologie que possible. Pour ceux qui souhaiteraient suivre les statistiques de leur moteur par Bluetooth pendant qu’ils roulent, Yamaha est un pionnier de ce type de technologie.

N’oubliez pas cependant que certaines marques de vélos électriques bien établies, comme Specialized, conçoivent et fabriquent leurs propres moteurs. Il est toujours utile de regarder comment ils fonctionnent (et répondent à vos exigences) plutôt que de vous baser uniquement sur la marque pour juger de la qualité.

2. Emplacement du moteur

Détail emplacement moteur Shimano sur VTTAE électrique

Au début du développement des VTT électriques, certains modèles étaient équipés d'un moteur de moyeu sur la roue arrière. Cependant, comme ces moteurs ont tendance à surchauffer rapidement dans les montées et que la répartition du poids est très inégale, cette option a presque complètement disparu du marché. Les moteurs de moyeu ne sont plus utilisés que sur certains modèles très bas de gamme et sur certains vélos de route électriques. Les VTT de bonne qualité ont tous un moteur central.

3. Autonomie de la batterie

Autonomie de la batterie sur VTT électrique pour des longues sorties

L'autonomie des VTT électriques dépend fortement d'innombrables facteurs, dont la capacité de la batterie, le mode d'assistance sélectionné, le poids du cycliste et le profil d'élévation de l'itinéraire. Il est très difficile de faire une estimation sur l'autonomie. Elle peut varier entre 10 km (avec une charge complète, dans le mode le plus élevé et uniquement en montée) et plus de 100 km (avec une assistance modérée et une conduite frugale et efficace).

Important : la capacité de la batterie ne peut être considérée seule, mais doit être envisagée dans le contexte de la puissance (maximale) du moteur. Une batterie de 630 Wh sur un VTT puissant comme le Haibike XDURO Nduro 10.0 se videra plus rapidement à l'assistance maximale qu'une batterie de 320 Wh sur un VTT léger comme le Specialized Levo SL.

500wh est la taille de batterie standard pour la plupart des vélos électriques. Les vélos électriques de route à haute performance utilisent souvent des batteries plus petites de 250wh pour réduire le poids.

La plupart des batteries sont faciles à retirer et il faut trois à cinq heures pour les recharger complètement. Si vous utilisez votre vélo électrique de manière intensive ou si vous effectuez des trajets extrêmes sur de longues distances, vous avez toujours l’option d'acheter des chargeurs ou des batteries supplémentaires.

4. Suspension intégrale ou hardtail ?

Type de suspension pour VTTAE Giant : critère pour choisir

Contrairement aux vélos à suspension intégrale, les hardtails n'ont pas de suspension à l'arrière. Les hardtails conviennent aux cyclistes qui empruntent tout autant les pistes cyclables, le gravel, les chemins de terre et les sentiers plus damés. Les vélos électriques à suspension intégrale sont plus courants et ils améliorent le confort et la traction sur les terrains accidentés et techniques.

Les VTT électriques à suspension intégrale peuvent être classés en trois catégories en fonction du débattement de la suspension : 111-130 mm, 131-150 mm et 151-170 mm.

Les vélos à débattement plus court (110-130 mm) seront plus agiles et ludiques, en particulier sur les pistes lisses et fluides, tandis que les vélos à débattement plus long (151-170 mm) seront plus solides et performants sur les pistes de descente accidentées. Les vélos à débattement moyen (131-150 mm) tentent de rassembler le meilleur des deux mondes.

Le débattement doit être adapté au terrain et à votre style de conduite. En général, plus les sentiers sont accidentés, raides et techniques, plus le débattement doit être important.

5. Prix du VTTAE

Selon le fabricant, un VTT électrique fiable à suspension intégrale coûtera au moins 3000€, mais il n'y a pas vraiment de limite. Les hardtails sont généralement environ 1000€ moins chers. Les options moins chères font souvent des compromis dans les composants, le moteur ou le cadre. Cette qualité inférieure se traduit par des performances de conduite inférieures à la moyenne et une durée de vie souvent beaucoup plus courte.

6. Taille de roue

Taille de roue en dérapage, comment choisir VTT électrique

Actuellement, presque tous les VTT électriques performants roulent sur des roues de 29" avec des pneus d'une largeur maximale de 2,6". Une option qui devient de plus en plus populaire est d’avoir des roues avant plus étroites de 29" et des roues arrière plus larges de 27,5" (concept MX). Les vélos avec des roues de 27,5" à l'avant et à l'arrière sont de plus en plus rares. Chaque configuration a ses avantages et ses inconvénients, mais nous trouvons que le concept MX est un bon compromis. Les inconvénients principaux sont les pannes et les pièces de rechange, car vous devrez toujours transporter deux tailles différentes et ne pourrez pas échanger les pneus avant et arrière. Les pneus Super Gravity de Schwalbe ou Double Down de Maxxis sont notre choix préféré pour les sentiers accidentés, sur les sentiers plus fluides, une alternative plus légère fera l'affaire.

7. Cadre en aluminium ou en carbone ?

Le choix du matériau du cadre sera avant tout une question de budget. En moyenne, les VTTAE en carbone sont environ 1000€ plus chers que les modèles comparables en aluminium. Les avantages d'un cadre en carbone en termes de performances de conduite sont minimes. Un bon cadre en carbone peut être plus rigide et gagner 500 à 600g en poids, mais ce poids n'est pas aussi important pour les VTT que pour les vélos conventionnels. Le carbone donne aux fabricants une plus grande liberté dans la conception du cadre, ce qui permet d'obtenir un vélo plus beau et mieux intégré. En définitive, la décision d'acheter un VTT électrique en carbone est purement émotionnelle.

8. Nombre de vitesses

Chaîne, cassette, dérailleur pour VTT électrique : comment choisir

L'époque où les vélos de montagne avaient 27 ou même 30 vitesses est révolue. Les vélos modernes, avec ou sans assistance électrique, n'ont qu'un seul plateau à l'avant et s'appuient sur des transmissions de 8 à 12 vitesses, qui couvrent une gamme de vitesses similaire tout en passant les vitesses de manière plus fiable. Toutefois, si la plage de la cassette est trop faible, il vous manquera un rapport plus facile dans les montées raides. Une plage de 500% est idéale.

Notre mot de la fin

S'il est toujours important de tenir compte de facteurs fondamentaux tels que la batterie et le moteur lors du choix d'un VTT électrique (ils dictent plus ou moins son prix après tout), vous ne devez pas en faire la finalité de votre décision. Essayez plutôt de vous concentrer sur la façon dont le vélo répondra à vos besoins et vous assurera une expérience de conduite satisfaisante.

Voilà qui résume assez bien la manière dont vous pouvez tirer le meilleur parti de votre argent lors de l'achat de ces vélos électriques, le plus souvent onéreux.

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