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Faire VTT avec son chien en montagne : guide pratique

Faire du VTT avec son chien : guide complet 

Publié le 14 mars 2022

Le plaisir de rouler à vélo en symbiose avec la nature, rien ne peut battre cela. Mais, cette expérience peut être améliorée avec un ingrédient en plus - un ami. Nous savons tous que les chiens sont les meilleurs amis de l'homme, alors voici tout ce que vous devez savoir pour rouler avec eux sans mettre leur santé en danger, afin que vous puissiez vivre tous les deux la meilleure expérience possible. Je vais partager ici quelques conseils sur la façon dont j'ai dressé Asha, un croisement pitbull-boxer, et fait d’elle la meilleure compagne de VTT imaginable, et ce que vous devez faire pour profiter pleinement de cette expérience.

Presque tous les jours avant le travail, j'emmène ma chienne, Asha, pour une aventure sur les sentiers près de chez nous. Rien de mieux pour commencer la journée. Elle le sait depuis la veille quand elle me voit préparer tout notre équipement - nous allons dans sa forêt préférée.

VTT cycliste et chien en poursuite en forêt

 Asha à la poursuite

Ces deux heures dans la montagne sont la meilleure partie de la journée pour nous deux. Pendant que je reste sur le sentier, elle court dans les bois, poursuivant, explorant et reniflant comme les chiens sont censés le faire. Parfois, elle renifle quelque chose, et on dirait qu'elle est prête à courir et ne jamais s’arrêter. Mais ce qui est merveilleux, c'est qu'elle revient toujours vers moi. Lorsque je l'appelle, elle se retourne et fonce vers moi, restant à mes côtés quelques instants avant de repartir. Heureusement pour moi, Asha a un don naturel pour la montagne, mais elle a tout de même été guidée pour devenir un excellent partenaire dans les descentes. Si vous avez un ami à quatre pattes, ce guide vous aidera à en tirer le meilleur pour en profiter au maximum avec lui.

Entraînez et testez votre chien pour vous assurer qu'il obéisse à vos ordres !

Cela semble évident, mais ne laissez pas votre chien en liberté si vous ne savez pas encore s'il répondra à vos ordres. De nombreux propriétaires parviennent à contrôler leur chien à la voix, mais n'oubliez pas que les sentiers de VTT posent des problèmes supplémentaires. Les animaux sauvages, les autres utilisateurs des sentiers et l'épuisement pur et simple peuvent distraire des chiens par ailleurs très obéissants.

Dans mon cas avec Asha, nous avons commencé par aller dans les bois sans vélo pour nous habituer à toute situation, odeur ou animal différent qu'elle pourrait rencontrer. Puis, lorsque j'étais sûr de mon contrôle et du sien, nous avons affronté les sentiers avec le vélo - d'abord des petits sentiers accessibles dans la partie inférieure de la montagne où elle connaissait le terrain. Après quelques tours, elle était prête à explorer et à aller sur des sentiers plus exigeants. Soyez sûr de bien connaître votre chien !

Soyez précis et tenez-vous-en à vos ordres

Lorsque vous donnez un ordre au chien, assurez-vous qu’il exécute cette tâche. Vous ne pouvez pas décider tout à coup que ce n'est plus si important ou abandonner parce que le chien n’obéit pas immédiatement. Cela apprendrait au chien qu'il n'a pas toujours besoin d'obéir à vos ordres.

Faites en sorte que ce soit amusant pour vous et pour lui !

Votre chien doit penser que faire un tour ne consiste pas seulement à courir et à vous rattraper. La balade doit être une grande expérience, une excellente occasion de découvrir d'autres endroits, d'autres chiens et de JOUER ! Asha est toujours à la recherche de bâtons ou d'autres objets à rapporter. Cela fait partie de notre accord pour que la sortie soit profitable pour nous deux. Je dois le lancer pour qu'elle puisse le rapporter. En résumé, assurez-vous que votre chien s'amuse comme un fou sur le sentier !

Chien en forêt avec cycliste VTT

N'attachez pas votre chien à votre vélo

Jamais. C'est non seulement dangereux pour le cycliste, mais aussi pour le chien. Songez que votre chien pourrait se jeter sur un écureuil et vous arrêter. Si vous devez mettre une laisse à votre chien pour une raison quelconque, par exemple pour traverser un tronçon de route où il y a un peu de circulation, assurez-vous de l'attacher à votre corps et non à votre vélo.

Assurez-vous que votre chien aura de nombreuses occasions de s'hydrater

S'il n'y a pas de cours d'eau ou de plans d'eau le long de votre parcours, vous devrez emporter de l'eau supplémentaire pour votre chien. Et n'oubliez pas un bol pliable pour chien, à moins que vous n'ayez appris à votre chien à boire à la paille d'une gourde.

Chien traverse ruisseau avec cycliste VTT

Crédit photo : Bark and Ride

N'emmenez pas votre chien en balade par des températures extrêmes

Il s'agit surtout des journées chaudes, où un chien en fourrure qui court aura du mal à rester au frais, mais cela s'applique également aux conditions froides et glacées. Les journées fraîches sont généralement les plus propices aux promenades avec votre chien.

Vérifiez si les chiens sans laisse sont autorisés dans la zone où vous prévoyez de vous promener

Certains endroits n'autorisent pas du tout les chiens, qu'ils soient tenus en laisse ou non, alors renseignez-vous avant de partir. Pour le savoir, vous pouvez consulter des applications telles que Trailforks ou Singletracks. Les groupes Facebook ou le site Web du parc à vélos sont d'autres bonnes options pour se renseigner.

Évitez les sentiers bondés

Même si votre chien sera soumis à un contrôle vocal strict ou est un vétéran certifié en matière de sentiers, il y a toujours des conflits potentiels. Vous ne savez pas si d'autres personnes aiment les chiens ou même avoir un contact avec un chien. De plus, votre chien pourrait mettre en péril la promenade des autres usagers ou même causer un accident.

Écrivez vos coordonnées

Veillez à ce que votre chien porte un collier indiquant votre adresse. La meilleure idée est d'avoir un traceur GPS. Vous pouvez faire poser une micropuce sur votre animal s'il doit passer beaucoup de temps à courir dans les bois ou faire comme Asha et vous procurer un Tractive ou quelque chose de similaire.

Connaissez les limites de votre chien

Il est essentiel de connaître les limites de votre chien et de vous rappeler que les chiens ne peuvent pas descendre les pentes en roue libre. Ils travaillent en permanence et leurs courtes pattes sont loin d'être aussi efficaces que celles d'un vélo. Certaines races de chiens sont mieux adaptées aux randonnées de longue distance. Gardez donc à l'esprit les caractéristiques physiques et la condition physique de votre chien lorsque vous choisissez un itinéraire. Dans le cas d'Asha, elle est excellente pour les promenades matinales qui durent jusqu'à 2h30. Après cela, nous savons que nous repoussons les limites. Si vous faites du vélo tous les jours, n'oubliez pas de donner à votre chien des jours de repos. Sinon, cela peut le frustrer et être dangereux pour sa santé.

Chien en forêt avec VTT cycliste descente

Nettoyez les crottes de votre chien

Il ne s'agit pas d'une question de règles ou de règlements ; personne n'aime ramasser les crottes de chien sur ses pneus, alors assurez-vous de les nettoyer. 

Dans cette optique, l'essentiel est de s'amuser avec son compagnon. N'oubliez pas que vous n'êtes pas en compétition et que vous n'essayez pas de battre des records, mais que vous vous amusez et que vous vous rapprochez de votre ami. Rappelez-vous que si vous voulez entraîner votre chien à courir ou à monter avec vous, vous pouvez le faire ! Le dressage des chiens demande du temps et de la régularité, pas de la magie. Si vous avez des difficultés, les dresseurs locaux peuvent aider presque tous les chiens (et leurs maîtres) à se rendre sur les sentiers sans laisse. 

A vous d'explorer maintenant ! Wouf, Wouf !

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