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Cycliste gravel sur un sentier boueux

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Acheter un gravel d'occasion : le guide complet

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Pour certains, c'est un retour aux origines du vélo de route. Pour d'autres, c'est le vélo ultime pour des aventures inoubliables. Dans tous les cas, le gravel ne laisse pas indifférent. Les fabricants de cycles l'ont bien compris et le marché présente chaque année de plus en plus d'options et innovations à des prix défiants (souvent) toute raison. Pour s'équiper sans braquer la banque, une option intéressante est de se tourner vers un vélo gravel d'occasion. Mais ce n'est pas toujours facile de faire un choix parmi une offre aussi dense... Pas de panique, nos experts sont là pour vous aider à trouver votre gravel de rêves sans casser la tirelire !

 

Qu'est-ce qu'un vélo gravel ?

Cycliste gravel sur un terrain boueux

On pourrait le présenter ainsi : le vélo polyvalent par excellence. A la croisée des chemins entre le vélo de route et le VTT, c’est le choix parfait si vous aimez rouler sur l’asphalte tout en vous laissant tenter par des sentiers sinueux. Grâce à son confort et sa robustesse empruntés au VTT, le vélo gravel garantit une très grande liberté d’itinéraire. 

C’est en grande partie grâce à sa fourche qui permet le montage de pneus plus larges que vous pourrez tout aussi bien voyager avec des sacoches pour faire du bikepacking, que réaliser des courses d’ultra-distance, ou tout simplement l’utiliser pour vos distances quotidiennes vélotaff.

 

Comment choisir un gravel ?

Avant toute chose, il faut se poser les bonnes questions :

  • Quel type de gravel choisir ?
  • Quels matériaux et quels composants choisir ?
  • Quelle taille de vélo choisir ?
  • Quel est le budget d’un gravel ?

 

1. Définir l’objectif, l’usage et le type de cyclisme

Quel gravel choisir pour une pratique cyclo gravel ?

Le cyclo gravel est l'équivalent gravel des cyclosportives : des sorties de moyenne distance à haute intensité, sur des terrains variés, allant des routes de gravier aux chemins forestiers et même aux sentiers plus techniques. Les cadres sont souvent en carbone pour être plus légers et plus rigides, avec une géométrie plus agressive pour une meilleure maniabilité et une plus grande stabilité à haute vitesse. Les vélos de gravel pour le cyclo gravel ont souvent des pneus plus étroits pour une meilleure efficacité de pédalage sur les portions de route et une transmission adaptée aux courses avec des rapports plus serrés.

Un excellent exemple de vélo gravel pour cette utilisation est le Giant TCX Advanced Pro 1. Ce modèle dispose d'un cadre en carbone léger et résistant, d'une fourche en fibre de carbone pour absorber les vibrations, de roues avec un rapport poids/rigidité idéal et d'une transmission fiable et des freins à disques pour une sécurité optimale. C’est le choix parfait pour les cyclistes qui veulent se déplacer rapidement sur la route, tout en étant prêts à explorer des terrains plus variés.

Giant TCX advanced Pro noir

 

Quel gravel choisir pour une pratique loisir ?

Le gravel loisir est conçu pour les sorties récréatives et de découverte, avec une géométrie plus détendue et confortable. Le cadre est souvent en aluminium ou en acier pour plus de confort, et il est conçu pour accueillir des pneus larges pour une meilleure adhérence sur les surfaces irrégulières. Les vélos de gravel loisir ont une transmission adaptée aux longues distances avec une large plage de rapports et des freins à disques pour une meilleure puissance de freinage.

Le specialized Diverge E5 a un empattement plus long pour une meilleure stabilité et une position de conduite plus verticale pour plus de confort. Il est également équipé d'une fourche en FACT Carbone pour une meilleure absorption des chocs sur les surfaces irrégulières. Ce gravel polyvalent vous accompagnera sur tous les terrains.

Specialized Diverge E5 gravel noir

 

Quel gravel choisir pour faire du bikepacking ?

Le gravel bikepacking est conçu pour les sorties de plusieurs jours avec des sacoches de bikepacking. Les vélos de gravel bikepacking ont une géométrie plus stable pour une conduite confortable avec une charge supplémentaire et sont souvent équipés de fixations pour les sacoches.

Si vous faites partie du clan des bikepacker, privilégiez un gravel conçu pour le bikepacking, avec des lumières intégrées comme le Cannondale Topstone Carbon Rival AXS et un système d’accroche pour les sacoches pensé pour éviter les frottements avec le cadre ou vos genoux lors de la phase de pédalage. Et si vous hésitez entre un Gravel ou un VTT semi-rigide, nous vous avons rédigé un article pour vous aider à choisir !

 Cannondale Topstone 

Sacoche de guidon, sacoche de selle, sacoche de cadre ou sacoche top tube, à vous d’équiper votre deux-roues comme bon vous semble et de faire de votre gravel, le vélo ultime pour voyager.

Gravel normal ou gravel électrique ?

Un gravel électrique offre une assistance au pédalage pour parcourir des distances plus longues et plus difficiles. Le  3T Exploro RaceMax Boost Dropbar GRX est un modèle de gravel électrique conçu pour offrir une expérience de conduite similaire à celle d'un gravel classique tout en fournissant une assistance supplémentaire. Cependant, ils sont généralement plus lourds et plus coûteux en raison du moteur électrique et de leur batterie intégrée.

 

2. Choisir les composants et les matériaux de son vélo gravel

    Transmission pour gravel : mono ou double plateau ?

    Henri, expert mécanicien chez The Cyclist House, vous explique les fondamentaux dans une vidéo dédiée aux transmissions pour vélos Gravel : mono plateau vs double plateau.

     

    Pour résumer : Si vous roulez essentiellement sur du plat et que vous gravissez quelques petites collines avec de longues montées, vous n’aurez pas les mêmes besoins que le cycliste qui fait 4000m de dénivelé en peu de temps. Vous allez devoir choisir entre une transmission mono plateau (simple, léger) ou une transmission double plateau (large gamme de vitesse, idéal pour les surfaces mixtes). Pour en savoir plus, rendez-vous sur notre article dédié aux transmissions pour vélos Gravel !

     

    Freins pour vélo gravel : disques ou patins ?

    Les freins à disques offrent une puissance de freinage supérieure et une meilleure modulation, ce qui signifie qu'il est plus facile de doser la pression sur le levier pour une décélération précise. Ils sont également plus fiables et offrent une meilleure performance de freinage sur les surfaces humides ou boueuses.

     Les freins à patins sont plus légers que les freins à disque et peuvent offrir une meilleure performance en termes de freinage sur route sèche. Ils peuvent également être plus faciles à entretenir et à régler que les freins à disque. Cependant, ils sont généralement moins puissants que les freins à disque et offrent une modulation moins précise.

    Si vous hésitez, notre article dédié au débat freins à patins vs freins à disque pourra vous aider à faire un choix.

     

    Roues pour vélo gravel : 700c vs 650b          

    Les roues gravel 700c sont plus courantes et offrent une meilleure vitesse et une meilleure maniabilité sur les surfaces lisses et pavées.

    Les roues 650b sont plus petites et plus légères que les roues de 700c, ce qui les rend idéales pour les terrains plus accidentés et les surfaces moins lisses. Elles sont plus larges et offrent une meilleure traction, ce qui est particulièrement utile sur les terrains boueux ou sur les chemins de terre escarpés.

    Pour vous aider à trouver le format qui vous convient, nous avons invité la star montante de l'ultra-distance tout terrain française Nathalie Baillon.

     

       

    Cadre de vélo gravel : acier, carbone ou alu ?

    Tous les cadres ont leur particularité. On a synthétisé  les avantages et inconvénients de chacun pour vous aider à y voir plus clair. 

    Pour une analyse plus complète, rendez-vous sur notre article dédié au match de l'aluminium contre le carbone.                                                                      

     

    Avantages

    Inconvénients

    Cadre en acier

    ✅ Réparable en cas de dommages

    ✅ Très durable

    ✅ Absorbe les vibrations

    ❌     Lourd

    ❌ Peut rouiller si le revêtement est endommagé

    Cadre en carbone

    ✅    Excellente absorption des chocs

    ✅ Léger et rigide

    ❌ Plus fragile

    Cadre en aluminium

    ✅    Prix abordable

    ✅ Durable

    ❌ Moins confortable que l’acier

     

    Les accessoires en option pour votre vélo gravel 

    Au-delà des composants obligés, vous pouvez choisir d’ajouter certains accessoires à votre gravel pour l’adapter à votre pratique. Vous pouvez par exemple ajouter une selle télescopique, permettant de régler la hauteur de selle sans descendre de son vélo pour plus de maniabilité dans des sections techniques. Et comme vous vous en doutez, on a rédigé un article spécifique pour vous aider à choisir votre selle télescopique !

    Pour plus de confort et de performance, pensez aussi à la fourche à suspension. Souvent présente sur les VTT, la fourche à suspension améliore l’absorption des chocs et les vibrations de la route, ce qui améliorera voter vitesse et votre stabilité.

     

    3. Trouver un vélo gravel à sa taille

    A une époque, les cadres étaient "au carré" : la longueur du tube de selle était équivalente à celle du tube horizontal. La géométrie des vélos gravel est aujourd'hui bien éloignée de ce format, et les fabricants ont chacun leur propre système de mesure et de taille. 

    Les marques proposent le plus souvent un guide des tailles qui vous indique quel format choisir. Si vous êtes entre deux tailles, il n'est pas forcément évident de faire un choix sans essayer le vélo. 

    Taille du cycliste

    Taille de l’entrejambe

    Longueur du tube de selle

    Gamme de taille en lettres

    150 – 160

    65 – 70 cm

    48 – 49 cm

    XS

    160 – 170 cm

    70 – 75 cm

    50 – 51 cm

    S

    170 – 180 cm

    75 – 80 cm

    52 – 54 cm

    M

    180 – 200 cm

    80 – 85 cm

    55 – 57 cm

    L

    190 – 200 cm

    85 – 90 cm

    56 – 60 cm

    XL

    Chez The Cyclist House, nous indiquons la taille idéale du cycliste pour chaque modèle disponible. En cas de doute, nos équipes sont disponibles pour vous accompagner sur le choix du gravel parfait ! 

    Pour plus de détails, vous pouvez lire notre article : comment bien choisir la taille de son vélo ? 

      

    Combien dépenser pour un vélo gravel ?

    Chaque vélo a ses spécificités, et les prix peuvent grimper très vite selon vos exigences. Mais il est de notre devoir de vous rappeler que vous pouvez tout à fait trouver un gravel d’occasion qui rentrera dans votre budget pour une pratique loisir.

    Au moment d'acheter votre vélo gravel, n'oubliez pas les dépenses supplémentaires qui vont (peut-être) alourdir la facture selon votre pratique et vos équipements existants : sacoches, lumières, GPS, casque...

    Enfin, gardez à l’esprit que l’achat d’un gravel haut de gamme d’occasion est un bon investissement. Un vélo gravel d’une valeur supérieure à 1500€ gardera plus de valeur à la revente qu’un vélo d’entrée de gamme.

    Si votre budget est limité mais que vous avez des exigences de qualité, notre sélection de vélo gravel de qualité à moins de 2000€ est un bon endroit où démarrer votre recherche !

    Si vous avez des questions, n’hésitez pas à nous contacter. Il ne nous reste plus qu’à vous souhaiter bonne route, et à bientôt ✌️

    Gravels reconditionnés par The Cyclist House

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