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Le gravel, le vélo ultime pour voyager ?

Le gravel, le vélo ultime pour voyager ?

Publié le 4 octobre 2022

Est-il encore nécessaire de le présenter ? Situé à mi-chemin entre le vélo de route et le VTT, le vélo dit de « gravel » combine en une machine racée la vitesse du premier au « tout-terrain » du second. Aucun doute là-dessus : le plus polyvalent des vélos a été conçu pour un maximum de plaisir, que ce soit sur la route ou en dehors. À la fois rapide sur le bitume et serein sur le gravier, vous avalerez aussi bien les kilomètres que vous vous éloignerez des sentiers battus par le peloton…

Le gravel riding procure un sentiment d’aventure unique, en cela que les routes goudronnées et les pistes accidentées défilent à son guidon avec la même sensation d’efficacité. C’est la raison pour laquelle ce type de vélos est aussi le partenaire privilégié des adeptes de voyages et de cyclotourisme. Traverser une région, un pays, un continent à vélo en alliant vitesse et aventure, tout en transportant ses affaires à son bord… Telle est la promesse du désormais très populaire bikepacking.

Vélo Gravel dans la foret

Réputé bon partout mais excellent nulle part, nous revenons dans cet article sur le phénomène « gravel », sur son concept et ses usages – que ce soit pour le loisir, le tourisme ou la performance. Si le terme ne vous dit rien, n’hésitez pas à commencer par consulter notre guide pour débutants.

Qu’est-ce qu’un vélo gravel ?

Vélo hybride par excellence, le gravel bike est né des amours d’un vélo de route et d’un VTT. Empruntant au premier son cintre rond et son poids faible, au second ses pneus larges (35 mm au moins) et son système de suspension (même sommaire), le gravel est le plus métissé des vélos : son pilotage a beau rappeler celui d’un vélo de route, ses gros pneus vous permettront de la quitter pour des chemins de terre ou de cailloux. Côté transmission, tout est possible : selon votre niveau (loisir, sportif, athlète), votre chargement et le type de chemin, vous opterez soit pour le mono-plateau du VTT, soit pour le double plateau du vélo de route.

Gravel ou VTT ? C’est une question de revêtement : le gravel est adapté au bitume et au gravier, pas aux sentiers de montagne rocheux et pleins de racines. Pour plus d’informations, consultez notre guide comparatif.

Gravel ou endurance ? À condition d’être doté d’un dégagement suffisant et équipé de pneus adéquats, un vélo d’endurance peut également s’aventurer sur des terrains inégaux. Pour plus d’informations sur ce type de vélo, cliquez ici.

Le compagnon de voyage idéal ?

Vous l’aurez compris : l’ensemble de ses caractéristiques tendent à faire du gravel le partenaire privilégié de vos aventures. S’il est toujours possible de s’amuser sur la route ou en forêt, il est aussi envisageable, au guidon d’un gravel, de faire les deux à la fois ! Assez léger et « aéro » pour rouler vite, assez confortable pour rouler longtemps, assez robuste pour rouler (presque) partout, le gravel est sans nul doute le plus polyvalent des vélos. Cela explique-t-il l’engouement récent à son égard ? Nous le croyons, et nous serons même un brin plus radical : si par malheur vous ne deviez posséder qu’un seul vélo, ce serait certainement celui-là, pour la seule raison que, parmi la grande diversité des pratiques, vous trouverez à coup sûr la vôtre.

Sorties ponctuelles

La journée de travail touche à sa fin et vous avez une furieuse envie de décompresser ? Le weekend approche et la verdure vous manque ? Enfourchez votre gravel et faites-vous plaisir. Que vous cherchiez à faire exploser votre compteur ou à vous reconnecter à la nature, vous ne serez pas déçus. Mieux : ne choisissez plus. Faites les deux. Le même jour. Rouler en gravel, c’est la garantie d’une expérience riche, que ce soit en paysages, en sensations et en effort.

Cyclotourisme et bikepacking

Si votre projet est de partir, le temps d’un weekend, d’une semaine ou d’un mois, en solo, en couple ou entre amis, à la découverte de votre région, de votre pays voire de votre continent, ne cherchez plus : le gravel est le vélo de voyage privilégié des bikepackers, Pierre Lejeune inclus. Préférable au vélo de route (à moins de ne pas la quitter) et au VTT (à moins de traverser des terrains vraiment accidentés), le gravel permet à la fois (et selon l’humeur du jour !) de parcourir rapidement beaucoup de kilomètres et de s’aventurer sur des portions, certes moins roulantes, mais plus sauvages ! Le principe du bikepacking est simple : plutôt que d’utiliser un porte-bagages sur un vélo lourd (type randonneuse), ses adeptes installent des sacoches spéciales sur un vélo léger (type gravel). Explorer le monde à vélo, en toute légèreté et par tous les chemins : voilà la promesse du bikepacking !

Vélo de bikepacking en expedition

Si le bikepacking connaît aujourd’hui une popularité énorme, les défenseurs du porte-bagages sont encore nombreux, pour des questions de stabilité de la charge et de volume et de praticité des sacoches. À condition de ne pas être à quelques kilos près, et de disposer, évidemment, d’un vélo équipé des points d’ancrage idoines, la question du porte-bagages est légitime… Romans d’aventure ou guides touristiques, plus besoin de choisir on prend tout, et on se fait plaisir : la tente et le hamac, les Haribo et le Cochonou.

Pour porter encore plus lourd ou simplement plus de fun lors de vos sorties longues, vous pourriez avoir envie de jeter un œil aux vélos gravel à assistance électrique. Parce que oui, ça existe.

Côté fournisseurs de sacoches, le choix ne manque pas : de nombreuses marques proposent des sets complets de bagagerie vélo. Parmi elles : Ortlieb, Apidura, Restrap, Topeak, Vaude, Zéfal, Decathlon (Riverside), etc.

Cyclosportives

Vous êtes sportif et rêvez de faire parler la poudre en pleine nature ? Le calendrier des courses regorge d’épreuves de choix 100% made in France, mêlant plaisir et performance. Pour plus d’informations, reportez-vous à notre article.

Enfin, et pour rappel, quelle que soit votre pratique du gravel, ne négligez pas la préparation de votre randonnée, de votre voyage ou de votre expédition. Concentrez-vous sur les critères suivants : le type de revêtement et la difficulté du parcours, le dénivelé positif et la distance. De même que sur votre équipement et votre alimentation, mais cela va sans dire 😉

Les modèles phares

Specialized Diverge, Trek Checkpoint, Cannondale Topstone, Canyon Grail/Grizl, 3T Exploro, Cervélo Aspero, Giant Revolt, Bianchi Impulso, BMC URS… L’engouement pour le gravier est tel que tous les fabricants de vélos dignes de ce nom se targuent aujourd’hui d’une gamme gravel. C’est une bonne nouvelle, mais aussi quelque peu déroutant… Pour tenter d’y voir plus clair, découvrez la sélection The Cyclist House des meilleurs vélos gravel de 2022. Des marques moins connues proposent également de belles choses, je pense au Fuji Jari, au Kona Rove, ou encore au BH GravelX.

Collection 3T The Cyclist House

Pour parcourir notre catalogue de vélos gravel, cliquez ici.

Pour aller plus loin

En quête d’informations et de conseils ? D’itinéraires près de chez vous ou aux confins du monde ? De copains de route et/ou de guides locaux ? Au cas où vous souhaiteriez prolonger le plaisir de la découverte, vous trouverez ci-dessous quelques liens instructifs. Merci de votre intérêt et à bientôt !

  • Nature is Bike, le Festival Européen du Gravel.
  • Bikepacking.com – Bikepacking Routes, Gear, Inspiration.
  • Camminus, la plateforme des passionnés de bikepacking, d’ultra-distance et de gravel.
  • Gravel magazine, le vélo de l’aventure au quotidien, par Vélo Vert magazine.
  • La chaîne YouTube Gravel&Bike – Tests, conseils, aventures, rencontres, bikepacking.
  • Kim Gintrand, Gravel lifestyle & more.

 

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