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Guide d'achat : Gravel électrique | The Cyclist House. Quel gravel électrique e-bike choisir ?

Guide d'achat : Gravel électrique

Publié le 24 janvier 2022

Ah, le gravel riding... tellement amusant, n'est-ce pas ?

Si vous avez passé un peu de temps "hors du macadam" cette année, vous savez de quel plaisir je parle. Le gravel riding combine la vitesse de la route avec l'aventure du VTT, créant ainsi un terrain d'entente parfait pour un maximum de plaisir.

La catégorie du gravel elle-même se développe à pas de géant, la technologie progressant rapidement. De nouvelles roues, de nouveaux pneus, de nouveaux guidons et d'autres composants sont mis sur le marché presque tous les jours, tenant la promesse d'améliorer notre expérience de conduite.

D'accord, ça semble génial sur le papier, non ? Alors...


Est-ce que l’assistance électrique vaut la peine pour le gravel?

Moteurs et gravel : est-ce une combinaison qui fonctionne ? Réponse courte : oui. Réponse longue : également oui, la plupart du temps. Voici ce que nous avons appris sur les vélos gravel électriques.

"Utilisez les plus gros pneus que vous pouvez monter."

Les moteurs vous font aller plus vite. Les moteurs (et les batteries) sont également lourds.
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En allant plus vite sur les sentiers, vous augmentez vos chances de tomber et/ou de heurter des obstacles. Un vélo plus lourd rend l’évitement des bosses et des creux plus difficile, en particulier si vous n'avez pas l'habitude de conduire des vélos gravel sur ce type de terrain.
Des pneus plus large vous simplifieront grandement la tâche.

Tout comme les vélos gravel ordinaires, les vélos gravel à assistance électrique s'insèrent dans l'espace quelque peu fluide entre les vélos de montagne (VTT) et les vélos de route. Vous avez un moteur, alors pourquoi ne pas simplement acheter un vélo tout-terrain plus performant, plus stable et probablement plus sûr ?

La réponse est à peu près la même que pour les vélos gravel non motorisés. Oui, vous pourriez acheter un VTT. Mais de nombreux cyclistes qui optent pour le gravel n'ont pas l'intention de s'attaquer à des sentiers très techniques – ils veulent les positions de main supplémentaires qu’offrent les guidons des vélos de route et ils veulent un vélo plus léger, et plus simple qu’un VTT.

Quelle législation pour un gravel électrique ?

Depuis quelques années, l’Europe a légiféré (VAE 2002/24/EC) à propos des gravel électriques et plus communément des vélos à assistance électrique (VAE). Il en résulte – entre autres – que l’assistance électrique ne peut dépasser les 25km/h et ce, uniquement en phase de pédalage.
Au-delà de cette vitesse, l’assistance électrique doit laisser place au mouvement mécanique habituel lié à la force musculaire du cycliste.

"Vous pouvez faire en sorte qu'un vélo e-gravel se comporte à peu près comme un vélo normal."

C'est un point essentiel, car cela signifie que vous pouvez continuer de rouler avec vos amis sur des vélos ordinaires (bien qu'une équipe d'e-gravel soit plus amusante - nous y reviendrons plus loin).

Le e-gravel dispose de trois modes. Enfin, quatre, en fait, si vous comptez le mode "off". “Off” n’est pas le mode le plus amusant: le poids d’un gravel électrique n’est pas à négliger. Même si cela se ressent peu une fois le vélo lancé, vous vous sentirez rapidement ralenti une fois le moteur coupé.
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Le mode “bas” ajoute à peu près assez de puissance pour compenser le poids et la résistance supplémentaire du moteur, de sorte que le vélo se comporte à peu près comme un vélo mécanique normal. Peut-être un peu plus rapide, mais très proche. Ensuite viennent les modes moyen/élevé qui offrent entre 100 et 200% de force en plus de votre pédalage.

L'une des caractéristiques les plus intéressantes des gravel bikes d'aujourd'hui est la possibilité de partir en bike-packing.
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Bien sûr, l'inconvénient de tout l’équipement est le poids. Avec toute la nourriture, le matériel de cuisine et de couchage, votre vélo porte parfois le double de votre poids ! C'est là que le mode moyen/élevé de l’assistance électrique fait toute la différence du monde. On vous conseille, bien entendu, de vérifier le poids maximal supporté par les roues afin de rester dans la limite poids du vélo + poids du cycliste + poids des bagages.

Ensuite, réfléchissez à quel(s) endroit(s) vous souhaitez ajouter vos sacoches afin de répartir le poids le mieux possible par rapport au moteur. Moteur au niveau de la roue arrière ? Dans ce cas, mieux vaut répartir le poids sur le milieu et l’avant du vélo.
Enfin, comme pour un gravel mécanique, on essayera d’opter pour un modèle avec de nombreux points de fixation.

Les vélos électriques sont plus amusants lorsqu’ils sont en groupe avec d'autres vélos électriques.

C'est assez évident, mais il faut le répéter.
Même s'il est possible de faire rouler un vélo électrique à peu près à la même vitesse qu'un vélo normal, il ne fait aucun doute qu’il est plus amusant d’utiliser son assistance électrique comme il se doit.
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L'exception à cette règle est la capacité du vélo e-gravel à agir comme un égalisateur. Si vous avez tendance à rouler avec des personnes plus rapides, ou meilleures que vous, un petit coup de pouce vous ouvre plein de possibilités pour des balades plus longues, plus rapides et plus aventureuses. Fini les groupes de niveau !

 

Quel budget pour un gravel électrique ?

Alors que l’on voit tous les prix pour un VAE, la donne est légèrement différente concernant les gravel électriques du fait que l’offre est plus restreinte. Néanmoins, n’espérez pas avoir un gravel électrique fiable et durable à moins de 2 000€.
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Entre 2 000 et 3 500, vous retrouverez la majeure partie des modèles. Pour ce prix, vous pouvez espérer un excellent gravel électrique avec notamment un groupe Shimano GRX 10 ou 11 vitesses et un moteur aux alentours des 250W.

Au-delà de cette fourchette de prix, vous arrivez dans le haut de gamme et vous pouvez vous attendre à un moteur plus puissant et une transmission haut de gamme.

En conclusion

N'oublions pas la raison principale pour laquelle nous faisons tous du vélo : pour sortir, explorer, faire de l'exercice, s’amuser. Le gravel riding remplit parfaitement cet objectif et le combiner avec une assistance électrique garantit un plaisir de conduite décuplé.

N'oubliez pas que, parfois, il vaut mieux ignorer les propos sceptiques ou négatifs que l’on peut entendre sur les vélos électriques et se redire qu'un peu d’assistance peut procurer un maximum de plaisir.

Cela ne veut pas dire que les vélos électriques conviennent à tout le monde, tout le temps ; si vous pensez que vous passerez du temps sur une variété de surfaces non techniques, et que vous voulez aller plus loin ou plus vite, suivre quelqu'un ou simplement avoir la possibilité de rentrer à la maison avec un vent contraire inattendu, peut-être qu'un vélo e-gravel est fait pour vous.
Bonnes sorties !

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