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Colnago C68 Prototypenfoto

Colnago, die Geschichte des italienischen Kleeblatts

Colnago wurde 1954 von einem genialen Handwerker gegründet und ist (neben Bianchi und Pinarello) der Inbegriff des schönen transalpinen Fahrrads. Colnago ist eine hochwertige italienische Marke und steht für Leistung und hochwertige Verarbeitung, kurz gesagt, ein Fahrrad im Sinne der Haute Couture. Das Unternehmen, das zunächst für die Herstellung von Stahlrahmen für den Rennsport bekannt war, hat sich in den letzten Jahren zu einem der führenden Hersteller von Fahrradteilen entwickelt. Colnago ist heute bekannt für seine Kreativität, sowohl in künstlerischer (handbemalte Airbrush-Rahmen) als auch in technischer Hinsicht (Verwendung innovativer Materialien und modernster Technologien).

Den Sinn für Details und die Liebe zur Mechanik teilt Ernesto Colnago mit seinem Landsmann Enzo Ferrari, mit dem er ab Mitte der 1980er Jahre zusammenarbeitete. Ernesto Colnago war mit seinem legendären C40 der erste, der Karbon nicht nur auf dem Asphalt des Südens, sondern auch auf den Pflastersteinen des Nordens einsetzte - mit dem bekannten Erfolg. Colnago war ein unermüdlicher Erfinder, visionärer Techniker und ehemaliger Radsportler, der mit allen Champions der Nachkriegszeit zusammenarbeitete, von Coppi und Magni über Merckx und Saronni bis hin zu Pogačar.

Der in der Provinz Mailand geborene 'Maestro de Cambiago' feierte in diesem Jahr seinen 90. Geburtstag. Aero-Fahrrad, Kohlefaser, kompakter Rahmen, gerade Gabel, Monocoque, Scheibenbremsen... Der Mann, der fast alles erfunden hat, was das moderne Rennrad ausmacht, startete seine Karriere von Null. Wir werfen einen Blick auf den außergewöhnlichen Werdegang eines Italieners, der zum absoluten Mythos wurde.

Ernesto Colnago in seinem Büro

Ernesto Colnago in seinem Büro - Foto: Topvelo.com

Colnago, ein frühreifer Mechaniker

1954... Das Ende des Indochinakrieges, der Beginn des Algerienkrieges, Elvis Presley in Memphis, Konrad Adeneuaer in Berlin... In diesem Jahr eröffnete der junge Ernesto Colnago, Sohn eines lombardischen Landwirts, seine eigene Fahrradwerkstatt in Cambiago, nachdem er als Schweißer in der Fahrradfabrik Gloria in Mailand gearbeitet hatte. Mit seiner Erfahrung im Gelände und auf der Straße (er nahm erfolgreich an einigen lokalen Rennen teil), war Ernesto noch keine 20 Jahre alt, als er wusste, was ein gutes Fahrrad ausmacht. Innerhalb weniger Monate zog er eine Kundschaft von transalpinen Rennfahrern an, aber es war die (fast zufällige) Begegnung mit dem "dritten Mann" des italienischen Radsports, Fiorenzo Magni, dem Gegner von Fausto Coppi und Gino Bartali, die alles veränderte. Ernesto baut für den mit seiner Maschine unzufriedenen Champion ein Fahrrad nach seinen Vorstellungen: kompakter, leichter, gerader. Magni ist von seiner Leistung verblüfft. Er erzählt anderen davon. Ernesto wird zu Colnago.

Colnago, ein außergewöhnlicher Rahmenhersteller

Nachdem er Magni und sein Team (Nivea) als Hilfsmechaniker begleitet hatte, insbesondere beim Giro d'Italia, den Magni 1955 gewann, wird Colnago Chefmechaniker des renommierten Teams Molteni. Er arbeitete für Gianni Motta und Michele Dancelli und entwarf und montierte Fahrräder, definierte die Rahmengeometrie neu und arbeitete an Gewicht, Integration und Leistung. Er war seiner Zeit voraus und feierte weiterhin Siege - große Rennen, klassische Rennen, olympische Titel. In den späten 1960er Jahren galt Colnago als einer der besten Stahlrahmenbauer der Welt.

Weltrekord in Mexiko-Stadt

Anfang der 1970er Jahre begann eine neue, nicht unwichtige Partnerschaft: Nach der Zerschlagung von Faema kam 1971 der große Eddy Merckx zu Molteni, dem Colnago bereits 1967 maßgefertigte Laufräder geliefert hatte (mit denen er Mailand-San Remo gewann). Ernesto wurde zum festen Konstrukteur von Eddys Fahrrädern - bis zu 20 Stück pro Jahr! Neben anderen Leistungen baute Colnago auch das Bahnrad, welches den Stundenrekord beim "Cannibale" (49,431 km) lieferte, der am 25. Oktober 1972 in Mexiko-Stadt aufgestellt wurde. Es ware aus Spezialstahl und hatte eine von Hand gefertigte Kette mit einem Gesamtgewicht von... 5.750 kg! Während des Stahlzeitalters steht Colnago für Leichtigkeit, Klasse und Innovation. Seine Fahrräder sind schön, leicht, kompakt und sogar avantgardistisch. Die Konkurrenz versucht, sie zu imitieren, aber: zu spät. Mit Notizblock und Stift in der Hand träumt der "Maestro" weiter.

Eddy Merckx bei seinem Stundenrekord in Mexiko-Stadt 1972
Eddy Merckx bei seinem Geschwindigkeitsrekord in Mexiko City - Foto: L'Équipe

Das 'Master' heimst Erfolge ein

In den frühen 1980er Jahren wurden ebenso mythische wie legendäre Maschinen entwickelt - die Arabesque, aber vor allem die Master, die als Ersatz für die Mexico geschaffen wurde, mit ihren sternförmigen Columbus-Rohren. 1982 schloss sich Colnago dem Plan der Familie Del Tongo an, ein eigenes Team zu gründen. Giuseppe Saronni gewann die Weltmeisterschaft in den neuen Farben, bevor er sich im Jahr darauf den Giro holte. Fast 20 Jahre lang wurde das Master in verschiedenen Varianten (Master Più, Master Olympic, Master Light usw.) angeboten und verzeichnete Hunderte von Erfolgen auf der Profi-Rennstrecke. Auch heute noch gibt es nur wenige Fahrräder, die eine solche Erfolgsbilanz aufweisen können.

Colnago Saronni WX GoodwoodColnago Saronni WC - Foto: colnago.com


Colnago x Ferrari

1986 schlägt Enzo Ferrari Ernesto Colnago vor, an der Entwicklung eines revolutionären Fahrrads mitzuarbeiten, das von der Technik der Formel 1 inspiriert werden soll: "Ich will nur schöne Dinge", sagt er, "die Ferrari gerecht werden." So wurde die "Marke mit dem Kleeblatt" geboren (das Markenlogo ist ein Kleeblatt mit den Regenbogenstreifen der Weltmeister). Das Colnago C35 war das erste "Vollcarbon"-Rad mit Gabel, das auf dem Markt erhältlich war (1989). Zum ersten Mal ist die Gabel gerade und nicht gebogen, da rechnerisch bewiesen wurde, dass erstere leistungsfähiger und leichter herzustellen ist als letztere. Das gab es noch nie zuvor.

Heiße Phase bei Paris-Roubaix

Als direkter Nachfolger des C35 und Vorläufer des aktuellen C68 etablierte das Colnago C40 endgültig die Vorherrschaft von Carbon und bewies, dass man daraus Fahrräder bauen kann, die sich auf jedem Terrain behaupten können. Der Prototyp, der so maskiert war, dass er wie ein Alurahmen aussah, verhalf Tony Rominger zum Sieg bei der Spanienrundfahrt 1993. Am 9. April 1995 wagte sich ein Carbonrad an Paris-Roubaix. In der Nacht vor dem Renne schläft Colnage schlecht, denn zum ersten Mal wird das Team Mapei mit C40-Rädern antreten. Was Colnagos Nervosität noch verschlimmert, ist ein Anruf von seinem Chef, Giorgio Squinzi, der genauso skeptisch ist wie die meisten Experten und Kommentatoren: "Ernesto, bist du dir deiner Sache sicher? Besteht nicht die Gefahr, dass der Rahmen bricht? Und dann diese rechte Gabel ..." Das Rennen hätte in einem Fiasko enden und das Ende des Colnago-Mythos bedeuten können, aber es entpuppt sich als durchschlagender Erfolg: Franco Ballerini gewinnt, nachdem er sich einen 30 km Vorsprung erfahren hatte. Ernesto triumphiert bescheiden: "Ich war mir der Richtigkeit meiner technischen Entscheidungen sicher [...]. Es reichte, daran zu glauben. Ich habe es geglaubt. Jetzt werden sie sich alle darauf einlassen ...". Das C40 triumphierte viermal bei den folgenden fünf Veranstaltungen der 'Königin der Klassiker' (insbesondere unter dem "Löwe von Flandern"), Johan Museeuw). In seinem persönlichen Museum stellt Ernesto Colnago noch immer das Siegermodell von 1998 aus, das von dem verstorbenen Ballerini gefahren wurde. Der Rahmen, der im Art-Deco-Stil bemalt ist, ist mit Schlamm bedeckt.


Colnago C40 von Ernesto BalleriniColnago C40 von Franco Ballerini - Foto: colnago.com


Colnago, Sponsor und Ausrüster

In den 2000er Jahren rüstete Colnago Rennställe wie Rabobank (2002-2008), Milram (2005-2008), Tinkoff (2007-2008), Europcar (2011-2015) und in jüngerer Zeit auch andere Rennställe wie das UAE Team Emirates (2017-) aus. Zur Erinnerung: Mailand-San Remo 2004, Óscar Freire besiegt Erik Zabel im Sprint auf einem Colnago C50 Extreme Power; Tour de France 2011, Thomas Voeckler verbringt zehn Tage in Gelb auf einem Colnago C59. Schließlich kündigt Tadej Pogačar 2020 auf dem Lenker eines Colnago V3Rs sitzend an, dass er eine signierte Replik versteigert, um 'Plume Strong' zu unterstützen. Nach fast 70 Jahren ist es soweit und das Kleeblatt-Ass Ernesto kann den Erfolg seiner Kreation bei einem der wichtigsten Radrennen der Welt, der 'Tour de France' feiern. Denn die siegreichen Fahrräder des 'Cannibale' waren zwar von Colnago entworfen und gebaut worden, trugen aber das Merckx-Siegel!


Colnago, der unerschöpfliche Schöpfer

2012 zog Colnago wie üblich als Erster die Reißleine und präsentierte ein C59 ausgestattet mit Scheibenbremsen, vollhydraulisch und sowohl mit mechanischen als auch mit elektronischen Schaltungen kompatibel. Sie wurden mit allgemeiner Verblüffung aufgenommen, sind aber heute nicht nur unter den Profis, sondern auch unter der breiten Öffentlichkeit weit verbreitet. Ist es nicht das Kennzeichen von Pionieren, dass sie eine Zeit lang anecken, bevor sie zum Ritter geschlagen werden?

Der 90-jährige Ernesto Colnago geht auch heute noch jeden Morgen in seine Werkstatt in Cambiago, wo er in der Via Garibaldi 10 seinen kleinen Laden eröffnete. Er achtet immer noch auf jedes Detail und sammelt Vorschläge für neue Produkte, Fahrräder und Komponenten. Sein Name ist zu einer wichtigen Marke und einem Symbol für Erfolg geworden, das gegen die multinationalen Fahrradkonzerne rebelliert. Er ist so sehr ein Star, dass er auf Fahrradmessen mehr Autogramme gibt als seine Champions. Colnago ist die Galionsfigur der wirtschaftlichen Wiederbelebung des modernen Italiens und hat seine Vision und seinen Rhythmus in einem Fahrradmarkt durchgesetzt, der nicht zu Revolutionen neigt. Für die Liebe zum Fahrrad, zu Fahrrädern, zum Radsport und zu Radfahrern... Grazie Maestro!
Colnago in seiner WerkstattErnesto Colnago in seiner Werkstatt - Foto: topvelo.com

Colnago x The Cyclist House

Unser Shop wird regelmäßig mit den schönsten Fahrrädern bestückt, zu denen, wie Sie sicher bemerkt haben, auch Fahrräder aus der Schmiede von Colnago gehören. Derzeit sind folgende Artikel auf Lager: Colnago CX-1 und C59

Um das richtige Rennrad zu wählen, können Sie sich gerne unsere Leitfäden ansehen:
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